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比特币到底有没有价值?

作者|medium2019-06-09 18:08:15 发布在「特别推荐」人已围观

简介比特币批评者中经常听到这样的说法:“比特币之所以是泡沫,是因为它们没有内在价值。除了那些买它的傻瓜和那些从傻瓜手里买它的更大的傻瓜的信仰之外,他们没有任何其他的支持。这一切都是虚拟的,幻觉,集体歇斯底里。就像郁金香泡沫……”等等。

  比特币批评者中经常听到这样的说法:“比特币之所以是泡沫,是因为它们没有内在价值。除了那些买它的傻瓜和那些从傻瓜手里买它的更大的傻瓜的信仰之外,他们没有任何其他的支持。这一切都是虚拟的,幻觉,集体歇斯底里。就像郁金香泡沫……”等等。

  这一论点或明或暗地暗示了一种相关的信念:更古老、更传统的货币形式,如黄金和美元,确实具有内在价值,不是虚拟的,但在某种意义上是真实的,因此不是泡沫。

  因此,我将从更深入地研究内在价值的概念开始,这是一个难以捉摸的概念,可以用许多不同的方式来定义,没有一种方法与上面的陈述相一致。

  我认为这些批评家所暗示的内在价值的概念是一种错觉,源于他们对金钱和财富的误解,前者是一种技术,后者是由金钱所代表的最基本的东西。

  一旦这种幻想被驱散,我们就会意识到,黄金、美元和比特币都只是财富的技术,它们都没有内在价值。鉴于此,需要回答的重要问题不是一种货币是否具有内在价值,而是哪种技术是最好的——哪种技术最能满足货币的预期用途。然后,我将证明比特币是比黄金和美元——目前存在的两种最主要的货币形式——更好的技术。

比特币的内在价值是什么

  什么是内在价值?

  现在,有几种不同的方法来定义内在价值。我不认为这些批评者指的是内在价值的金融定义,也就是产生现金流的资产,因为这些批评者很可能相信像黄金这样的东西——一种不产生现金流的资产——确实具有内在价值。

  我也不认为这些人指的是维基百科对内在价值的定义:内在价值指的是生产一件商品所涉及的过程和成本。

  事实上,比特币本身也有生产成本,其形式是开采比特币所需的电力。此外,许多批评比特币的人拥有大量昂贵的稀有艺术品和其他收藏品——这些东西的生产成本非常低,但仍拥有巨大的市场价值。

  达芬奇的《救世主》(Salvator Mundi)是迄今为止售价4.5亿美元的最贵画作。生产成本:一点颜料和画布。

  那么,“内在价值”这个神秘的概念是什么呢?我相信评论家们用内在价值所要表达的是对绝对价值或客观价值的模糊概念,一种以世界上“真实”的东西为基础或支持的东西。虽然这无疑是一个吸引人的、令人欣慰的想法,但我相信它不可能以任何形式存在于金钱之中。事实上,对金钱内在价值的信仰是由对两个不同概念的根本误解造成的:金钱和财富。

  金钱和财富的区别

  正如保罗•格雷厄姆(Paul Graham)在其独具特色的博客中告诉我们的,金钱不是财富:“财富和金钱不是一回事。财富和人类历史一样古老。事实上,要老得多。而货币是一个相对较新的发明。”

  财富是最基本的东西。财富是我们想要的东西:食物、衣服、房子、汽车、小玩意、去有趣的地方旅行等等。没有钱你也能拥有财富。如果你有一台神奇的机器,可以随时为你造一辆车,做饭,洗衣服,或者做任何你想做的事情,你就不需要钱了。或者,如果你在南极洲的中部,那里没有什么可买的,你有多少钱并不重要。”

  那么钱是什么呢?金钱是一种技术,“技术”是就我们做事的方式而言。具体来说,这是我们在现实世界中运用财富理念的方式;这是财富的技术。

  为了完成这一角色,钱必须服务于三个目的:(1)以物易物的交换媒介,消除低效率(2)记账单位——促进估值和计算和(3)价值——让经济交易跨越时间以及地理距离。基本上,钱是我们用来转移财富的技术,记录我们拥有多少财富,并随着时间的推移储存起来。

  为了最优地履行所有这些功能,货币必须是稀缺的、可用的、负担得起的、耐用的、可替代的、可携带的和可靠的。历史上有很多不同形式的这种技术:印第安部落使用的贝壳,Mesopotania的黏土货币、贵金属用于世界各地,美元通行于现代世界,还有现在的数字银行账户、信用卡和比特币。

巴菲特

  马尔代夫的贝壳直到20世纪才被废除,在旧世界的大部分亚洲、非洲、大洋洲和欧洲的一些地方都被接受。它们的价格是由离生产或贸易中心的距离决定的

  尽管货币是一种非常有用的技术,它可以促进贸易,并构成我们经济体系的基础,但它的危险在于,它往往混淆了隐藏在它背后的财富概念。正如保罗·格雷厄姆告诉我们的:

  “人们认为企业所做的就是赚钱。但钱只是人们想要什么东西的中间阶段——只是一个简称。大多数企业真正做的是创造财富。”

  甚至政府也常常不明白金钱和财富之间的区别。货币供应量的增加不会让一个社会变得更富有——它只会导致通胀(尽管如果它垄断货币生产,可能会让政府变得更富有)。

  在《国富论》中,亚当·斯密提到几个国家试图通过禁止金银出口来保存他们的财富。但拥有更多的交换媒介并不会让一个国家变得更富有;如果你有更多的钱追逐同样数量的财富,唯一的结果就是通货膨胀。

  另一方面,财富的增加会使社会更富有。

  信任的作用

  传统观点认为,金钱是一种社会结构,它完全取决于我们对它的集体信念或信任。虽然这当然是正确的,但这并不能解释为什么我们最终会集体信任,而这种信任是某些形式而不是其他形式。原因是,资金需要实现上述目标,我们对它的信任取决于它是否能够这样做。

  我们都信任黄金,因为它稀缺、可替代、不会腐蚀,因此可以在不损失价值的情况下储存,而且易于转移,因为它可以在相对较低的温度下成型。同样,我们都信任美元,因为它是稀缺的(它的稀缺得到了联邦银行的担保),是可以替代的,不会腐蚀,而且可以轻易转移。

  引用Niall Fergurson的话:“金钱是一种信任,甚至是信仰,相信付钱给我们的人,相信他所使用的货币的发行者或承兑他的支票或转账的机构。钱铭刻着信任。在哪里刻似乎也不太重要:银上、粘土上、纸上、液晶显示屏上。任何东西都可以充当货币,从马尔代夫的贝壳到太平洋岛屿雅浦使用的巨大石盘。而现在,在这个电子时代,似乎什么东西都可以充当货币。”

  在雅浦岛上用作货币的“拉伊”石盘重达5吨,直径达4米。他们过去常常用木筏在岛屿之间运送他们,许多人都因此沉入海底。有趣的是,只要它们的主人被认出来,甚至这些东西也可以继续被实际使用。

  以后每当有人告诉你“比特币没有内在价值”的时候,我希望你能够自信地回应,“是的,这是真的。但黄金、美元也是如此。”

  毕竟,金钱仅仅是财富的技术——我们在现实世界中创造财富和可转移的方式。考虑到比特币提供的技术优势,在遥远的未来,我们可能会以同样的好奇来回顾美元和黄金,就像我们现在回顾马尔代夫的海贝壳和雅浦岛上用作货币的“拉伊”石盘。

 

Tags:比特币价值   财产

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