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资深开发者眼中比特币是什么

作者|比特学院2019-06-09 11:25:55 发布在「比特币指南」人已围观

简介比特币是什么?对于从没听说过它的、没计算机科学背景的人,能即时结算的电子现金大概是最简单的解释了。比特币用途很多,一些人觉得它是费用低廉的支付方式,另一些人更关注它难以被追查、被控制的特性,还有人看中这两种性质带来的发展潜力,把它当作投资对象。

比特币的生存能力
 
最早那些密码庞克们其实对隐私保护的技术比较感兴趣,比如Tor、匿名邮件的re-mailer,还有其他密码学的应用。但这之中最难的,这些应用中的圣杯,就是造一个电子现金系统,它要有一定隐私安全性,能像现金一样实现不记名的即时结算。这个理想可以追溯到20年前了吧?大家想方设法使它运行起来,看着若干系统的尝试因为不同的原因失败,比如中心化或者是接口的问题……这对当时的研究者来说是很激动人心的。
 
Wei Dai的B-money是个很有趣的提议,他想出了一个不用和银行打交道的电子现金系统。之前David Chaum的系统里做了个隐私保护很好的中心化电子现金服务器,但是要把钱放进去或者拿出来还得经过银行账户,它会给你发币,然后你可以再存到银行账户里……最后他的公司破产了,数据库好像是通过当时类似eBay的渠道卖了。
 
比特币最有意思的地方在于它是去中心化的,虽然隐私安全性欠一点。比特币的生存能力很强,创业公司、用户来来去去,只要矿工还有激励挖矿,也就是说只要它还有任何形式的市场价值,这个系统就能一直运作。哈希率会有浮动,新设备会被购入,不同服务都会出来,但是那种生存能力是此前所没有的。
 
有种现象叫林迪效应,大概就是说一样东西持续、生存的时间越长,人们越是相信这状态会继续下去。比特币的确在这条曲线上走了蛮长一段时间。我过去假想过一个类似出现bootstrap的时间点,一旦过了这个点,即使所有政府明令禁止,比特币也会继续存在下去,就像从不会中断供应的灰色市场商品那样——或者像MP3的分享,一般政府不认同它却很难制止。
 
如果比特币这样的电子货币过了我假设的bootstrap阶段,基本每个人都会认识个愿意做现金纸币OTC交易的人。现在OTC电子现金的市场已经比较坚稳了,有好几百万用户,有时候可以看到这种有趣的现象:在一些比较关注比特币的国家,虽然官方发出禁令,但OTC平台上用户激增,这说明已经发生刚提到的bootstrap了,而且是时候放宽限制了。其实监管比禁止的可见度更高:禁止之后还是会存在于灰色市场,而官方没法控制。

比特币是什么
 
比特币的最大优势
 
比特币有几种不同的用途,不过我觉得抗审查是一个,没有规定能限制你发送给谁。比特币也不需要身份——虽然还是带点假名的性质,隐私保护做得併不完美,很多都可以追踪,但是到头来要阻止你转钱给别人还是非常难的。它也不受地理位置制约,还有即时结算的属性,很难冻结收缴,可能比保险箱里真的金币金条更安全。后者毕竟是有实体的,总可以被找到。相比之下,留点心的话,比特币还是蛮难被查的。
 
但是对用户来说还是更关心「真名」(true name)的概念。有部Vernor Vinge的科幻作品《真名实姓(True Names)》,里面大概有这么个意思,如果别人知道你的名字,他就佔了上风。如果你在暗处,没人知道你的身份,比如参与了比特币交易或者在网上论坛发表些言论,别人就比较难干预。
 
不过人们获取比特币的方式也多种多样。一些人就是把钱汇给交易所换取比特币,交易所基本都要KYC、要你护照扫描什么的,这些比特币就和你本人紧紧联系在一起了。有些人会多个心眼,或者早年交易所还没出现的时候,可能在不同时间、不同地点去交易比特币,一次几百刀现金这样。这些比特币就看不大出和谁有明确联系,从资产、身份保护的角度看更有价值。
 
究竟什么是比特币
 
比特币是什么?它的内涵很丰富,算是种虚拟货币吧。对于从没听说过它的、没计算机科学背景的人,能即时结算的电子现金大概是最简单的解释了。稀缺性是它和黄金的相似点:有总体数量上的限制,採矿成本随着时间推移增加。比特币用途很多,一些人觉得它是费用低廉的支付方式,另一些人更关注它难以被追查、被控制的特性,还有人看中这两种性质带来的发展潜力,把它当作投资对象。正因如此,人们对于怎么优化比特币这个问题意见不一。我觉得过去关于可扩展性的争论就是这么来的。想要让更多人以合理的成本充分享受比特币的这些特性,可扩展性当然是首要的一个问题。闪电网络这些技术会让我们离它更近一步。
 
闪电网络的研究也已经做了几年了,正变得越来越好用。现在也有了更多的通道,更多的用户,新产品被採用的速度也很快。有很多人在做协议层、应用层、钱包开发和整合的工作。这又是个稍微有点不一样的用例,我估计未来六个月到一年里,大多数移动端的钱包会支持闪电网络和非闪电网络两种模式。而且智能手机上的钱包很可能初始设置就是闪电网络,就像实体钱包,你一般不会揣那么多现金在身上,这种小额的交易用闪电网络很合适,安全性的代价也算合理。
 
如何理解比特币白皮书
 
特币白皮书可以看到Wei Dai的B-Money和Nick Szabo的比特黄金的影子。此外还有几个想法,一个是觉得它相比之前出现的电子现金系统,隐私安全性真不怎么样。不过以前那些加密保护极其强大的系统都依赖于一个服务器,有单点失效的问题。
 
第二个想法是比特币最终的安全性不同寻常。一般密码系统的模型是不对称的。比如PGP加密,加密过程一秒都不需要,而没有密钥直接破解的话超级计算机都要哼哧哼哧算好几百年。比特币更像是有势均力敌的两方:一边希望系统正常运转,另一边想搅乱现有状态。防御那方没什么增强机制,这点我还是花了点时间才适应的。
 
不过我想,最终货币系统能运作是因为人们希望它能运作。而且比特币甚至从攻击者那里受益了,一些试图攻破协议、黑掉系统的人发现比特币超有意思,然后非但没有利用,反倒是上报了bug。这当然是早些年的时候。现在系统是蛮稳固的了。
 
第三个想法就是之前提到的,我想看比特币是不是会bootstrap。要知道一开始比特币的价值是零,市场也不存在,没什么真的交易,只是互相「支付」玩一玩。
 
情势更明朗后了我又想,要怎样利用我在应用密码学职业生涯中培养的一些技能,包括电子支付加密协议的那些,来参与进去。之前隐私保护很好的系统没能bootstrap,这个隐私保护有点弱的反而bootstrap起来了,或许我们可以一点点改进。在分佈式系统里要做到同等的隐私保护很有挑战性,但还是有不同的方向和思路。
 
这大概就是保密交易(confidential transaction)以及其他一些想法出现的缘由。这个保密交易被用在Blockstream基于开源项目Elements的比特币侧链Liquid里,Liquid是一个交易清算网络。
 
因为互联网的很多价值恰恰来源于它的开放性,太商业化的管理会限制这种价值,最后回到一种封闭花园的中心化化控制中。
 
比特币的经歷和这个如出一辙。大家决定还是要个开放的协议,决策过程中要达成技术上的共识,就是说技术社区要同意改进方案没有重大缺陷,而且没有更好的备选方案,然后还要有用户、投资者达成的共识等等。
 
一些人真心以为是矿工通过出块来左右协议,他们深信不疑的矿工影响力被证明是完全是错误的。

如何理解比特币白皮书
 
什么是侧链
 
侧链是辅助型的链。比特币主鍊是最安全稳健的,包括网络效应还有基础设施。而像买卖交易的其他方式,和商户的连接这些需求,则催生出了在此基础上的多层架构。
 
有一种就是搭在比特币主链上的闪电网络,它保留了大多数的bearer属性,安全模型有点不同,最终还是自动回到主链。侧鍊是另一种分层技术。它造了另一条区块链,但是这条鍊和比特币主链以某种方式连接起来,这样能把比特币搬到侧链上,在侧链上使用,也可以再搬回去。关键是主鍊和侧链之间有防火墙,这样侧链如果出了技术问题也不会影响主链,但是选择进入侧链的人会承担风险。所以侧链就变成了人们尝试新事物的载体,这也正是我们在做的。
 
Liquid侧链上我们採用了保密交易和保密资产,都是些很有意思的加密物件,密码学上的安全保证做得都挺不错,用的是类似比特币里的电子签名的安全假设。
 
比起SNARKs和其他用在山寨币里的东西,技术风险要小很多。不过再怎么说侧链也还是新出来的,而且有不同的代价。
 
我们造的侧链是种联合侧链(federated sidechain)。出块方式不是挖矿,而是要被超过2/3的成员签发。这些成员可以是交易所、机构这类有足够设施资源、能维持数据中心安全的单元。我们给他们提供一个盒子,里面有做区块签发的硬件。
 
所以Liquid是个用户可以加入的点对点网络,你可以在上面接收或者验证区块,就像在比特币主链上一样。比特币的矿工可以随意加入退出,你甚至不用知道他们是谁,这也是它一个有意思的地方。侧链没有矿工,但是有一组数量固定的区块签发者,代价就是它不能提供同样程度的保证。我是说这些签发者可能会被程序更改,或者经用户同意把侧链的状态转接到另一组签发者那里。
 
比特币隐私性的改进
 
隐私性有待提高。还有与之关联的可替代性(fungibility)。随着人们信心的增强,对相应技术代价更加深入的理解,我很期待看到保密交易之类的东西的出现。还有效率的提高,比如交易大小什么的。现在一个交易太大了,要几个kb,比一个普通的交易大十倍。
 
不过对我来说,如果一个明文交易要付1分钱,一个保密交易要10分钱,我会选保密交易,因为它更强大。人们把比特币交易拆分成几笔以达到一定保密性的做法也挺常见的。比如某人有十个的比特币,分十份冷储存,他用其中某一份买了东西后,就算别人看得到他做了笔交易倒追回去,也只能看到这只有一个比特币的源头。这也意味着为了达到类似目的,一些用户可能要做很多笔交易。
 
如果有保密交易的服务可以用一笔交易搞定同等程度的安全保障,那之前那个多笔交易的方式就会被取代,而且每笔交易大一点也不是想你一开始想像的那么让人头疼。
 
我觉得看其他人的各种想法蛮有意思的。比特币基本上只接受那些没有明显坏处的可选改动,或者类似的意思。一些想法恰好和扩容有交叉。我觉得扩容在闪电Layer2上做效果更好,直接链上扩容代价太高,基本上是n次方地叠加上去,太不实际。这个协议不适合扩容,还是闪电网络可以解决。
 
几年前参与过一个Reddit论坛的讨论,我提出了个问题——实际上是Trace Mayer提过的——在用户和投资者眼中,是什么特质让比特币与众不同?就是如果比特币丢掉了什么,人们就不会再对它有兴趣?用户和投资者大家意见基本一致,就是看中比特币的可替代性(fungibility)和隐私安全性……好吧,只是局限于Reddit上的那群人,不过现在论坛上可能也上百万用户了吧?当然也有人对此有疑虑和担心,一些投资者可能会迴避,一些政策可能不支持,或者一些相关的金融产品不能得到批准……但是我还是觉得这两个特性对核心用户来说是有很高价值的。

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