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基于区块链的去中心化云存储协议的现状分析

2019-07-20来源:作者:有一亿栏目:区块链项目

简介基于区块链的去中心化云存储协议的现状分析:基于区块链的去中心化存储更廉价、更安全、速度更快、抵抗审查、相比于现有的云存储方案更加分散。

社会正在从工业时代转换到信息时代,同时数据逐渐成为世界上最有价值的资源。

随着人类持续产生无数字节的数据,把它们存储到哪里以及如何存储它们的问题变得越来越重要。从内部存储迁移到云存储是上个年代的主流做法,并且该趋势势头不减。而目前科技巨头主导了这个市场。亚马逊、谷歌、脸书、苹果和微软各自占据了全球数据的巨大份额。但是现有的数据存储系统还有很多不足之处,它不安全、价格昂贵、中心化,还需要把很多信任托付给这些大公司。

包含价值或敏感信息的中心化服务还是黑客的攻击目标,例如 2014 年发生的 iCloud 黑客事件和 2012 年的 Dropbox 黑客事件。这些系统的安全性取决于运行它们的公司所采取的措施。但是,即使世界上最优秀、最有钱的技术团队也无法保护自己数据的安全性:参考 Equifax、Verizon、Target等公司。所以这些公司在实际托管消费者数据的事实,也意味着存在被盗的风险。

这些公司还有更大的权力,它们能够审查个人或数据、为政府或其它执法机构提供用户数据、甚至向广告商出售消费者数据。这类行为是这些系统失败的关键,还使它们成为不良分子的目标,并且该做法本质上很脆弱。在今年早些时候,某个负责亚马逊 S3 云服务的员工的一个人为失误造成了几个著名网站临时关闭。

区块链技术提供了第一个机会,让我们重新审视技术层面的云存储和它作为一个解决这些主要问题的经济系统。基于区块链的去中心化存储更廉价、更安全、速度更快、抵抗审查、相比于现有的云存储方案更加分散。它利用了一个事实,就是世界上人们硬件的大部分存储空间未被利用;创造了一个人们可以利用闲置存储空间来赚钱的市场。流入全球存储市场供给的增加会导致存储价格的下降。通过安全、无信任、点对点的方式做到这一点,也正是区块链本身的愿景。

去中心化云存储协议

很多团队都在争取这个机会:Filecoin、Storj、SAFE Network、Sia和 Swarm都是该领域的主流项目。下文是基于区块链去中心化云存储协议现状的一个整体介绍,以及我们对它们分别的评价。

Filecoin

Filecoin 是一个体重“800 千克”的庞然大物。创建 Filecoin 的母公司 Protocol Labs在整个区块链领域拥有经验最丰富和最值得尊重的团队。由 CEO  Juan Benet领导,该团队已经开发了星际文件系统(IPFS)和 Coinlist两个项目。IPFS 的设计初衷是与 Filecoin 合作,期间它展示了团队开发大规模数字基础设施的能力,而 Coinlist 则展示了他们开发功能强大且简洁的面向用户的应用程序的能力。这些特性都是成功的关键。

此外,Protocol Labs 团队刚刚为 Filecoin 完成了史上最大规模的代币发行。他们筹集了 2 亿 5 百万美元,有效地用资本成立开发基金武装自己。Protocol Labs 有能力招聘世界上最好的开发者和开展积极的市场投放策略。同样值得注意的是,Filecoin 是从硅谷和区块链领域很多大牌公司筹集到这些资金的,它们包括 Andreessen Horowitz、USV、Sequoia Capital、Naval Ravikant 等。这些投资玩家支配着大量的资源和影响力,它们对 Filecoin 的投资兴趣给它带来别的竞争者所不具备的巨大优势。

Filecoin 是一个去中心化的云存储项目。因此很多人认为它代表了加密行业最好的投机会。但是 Filecoin 很有可能还需要 12-18 个月才能发布它的协议,而其它去中心化协议目前已经上线了。如果去中心化存储的需求在接下来的一年半持续增长,其它协议可能利用其先发优势开辟出一些利基市场。

我们认为去中心化存储的网络效远远弱于每个去中心化存储代币所展示出来的当前市场估值。这会允许某些项目专注于有特殊需求的特定用户子集。这些特性可能包括对隐私的强烈关注、较低的延迟时间、合规性等。筹集到较少资金的小项目可能会发现很难与 Filecoin 争夺整体市场的份额。因此它们最好的赌注是押注重筹在特定使用场景或小众群体。

Storj

Storj 是一个基于以太坊开发的去中心化云存储协议。该项目值得关注的原因有好几个,但最重要的是它对用户体验的专注。

  1. 开发 Storj 协议的公司 Storj Labs 已经开发了一个登录该平台的简洁用户交互界面

  2. Storj 存储的价格是以美元计算的,意味着用户不必担心 STORJ 代币价格的波动性

  3. Storj 用户可以使用信用卡支付,该特点消除了获取加密货币的壁垒

  4. Storj 为用户提供按需付费的模式,从而创造了更轻松的用户体验

由于这些原因,Storj 似乎比现有的竞争者更容易吸引消费者。从它目前的效果看,Storj 不是一个完美的解决方案。它仍然需要比 Dropbox 等类似存储服务提供更多的技术知识,但 Storj 提供了有竞争力的价格,以及更好的隐私性和安全性。对特别关心后两者的用户,Storj 是一个很有吸引力的实用工具。

Dropbox 目前为用户提供 2GB 免费的存储空间,而 Storj 为新用户免费提供长达一年,每个月 25GB 的存储空间和 25GB 的宽带。Dropbox 的付费服务价格是 1TB 的存储每个月 9.99 美元或每年 99 美元。而在 Storj 存储 1TB 的费用是每个月 15 美元,还要加上宽带费用。无论用户需要存储的数据有多大,Dropbox 只能提供 1TB 的套餐。而在 Storj 中,用户只需要为他们实际存储的容量付费,因此对很多用户来说它可能是一个更好(和更便宜)的套餐。此外,除非把账号升级到企业级账号,否则 Dropbox 用户购买的空间不能超过 1TB。

虽然 Dropbox 和 Storj 为不同的用户提供差异化的优势,但 Storj 在很多方面更胜一筹。最值得注意的是,Storj 提供客户端加密和文件分片(与所有去中心化协议一样),该服务对注重隐私和安全意识的用户有强烈的吸引力,而 Dropbox 根本无法做到这一点。除了数据所有者之外,没有人可以访问它,但它确实被存储在大型网络节点中,从而确保了冗余。对于大部分用户来说,Storj 除了具备额外的隐私和安全性优势,它的价格比亚马逊网络服务和微软 Azure 云服务更低。

Storj 值得注意的一个问题是,Storj Labs 控制着非技术用户访问网络的唯一入口。虽然这个门户网站为 Storj 带来了简易的用户体验、固定价格和法币通道(信用卡支付),但它本身也有风险。如果 Storj 允许其他第三方开设类似的门户,它不仅会增加访问协议的途径,从而降低中心化风险,还可能降低存储的价格。对用户来说,这些都将是积极的改进和收益。

Storj 开发团队在 2017 年 5 月筹集了 3 千万美元,为他们持续开发和改进项目提供了充足的资金。虽然设置 Storj 仍然需要一定的技术知识,但是对用户体验和前端的改进能够让使用 Storj 像 Dropbox 或 Google Drive 一样简单。这可能是推动 Storj 中期使用的主要决定因素,同时我们希望他们团队为此目标投入大量资源。

如果 Storj 能够在短期内实现对用户体验的改进和更多的访问点,那么在 Filecoin 这个庞然大物进入市场之前,Storj 可以开拓并维持市场份额。我们认为 Storj 是最有可能做到这一点的项目。

SAFE Network

SAFE 网络是加密领域野心最大的项目之一。它不但试图创造一个去中心化的存储网络,还要开发一个全新的互联网架构层,提供安全和去中心化的存储、应用程序托管、网站托管和信息传递等功能。由于 SAFE 网络要完成一项宏伟的工程,因此该项目面临很高的技术风险。

SAFE 网络的一个突出问题是该协议已经开发了好几年,但是还没有正式上线。这些雄心勃勃的项目当然需要时间,但与竞争项目相比,SAFE 网络的开发动力不足,筹集资金更少,并且它可能在接下来的很长时间内都不能上线。我们对那些长期处于研发阶段的项目持怀疑态度。

SAFE 网络也使用专门为扩容设计的非区块链共识模型,这是该项目的独特之处。可扩展性非常重要,并且可能是去中心化协议成功的关键因素之一,但 SAFE 网络的现实是它还没有实际上线,意味着该共识模型还没有经过容错环境的大规模测试。这一点是额外的风险。

尽管存在这些风险,SAFE 网络承诺了对某些用户很有吸引力的高性能和彻底的去中心化网络生态。SAFE 网络同样将隐私和安全放在首要位置,这一点能够使它通过专门迎合该利基市场来占领市场份额。

Sia

Sia 是另一个提供去中心化存储的区块链项目,并且该网络目前已经上线运行。Sia 的有趣之处是它的设计特色和资金模式。当然,每种方式都有潜在的好处和缺点。

Sia 团队已经明确表示了对工作量证明(PoW)区块链(链接一,链接二)的偏好,甚至还专门为 Siacoin 代币挖矿开发并出售自己的 ASIC 矿机。它是这些协议中唯一一个专门致力于这个共识模型的协议。以太坊(以及构建在它上层的应用程序)将过渡到权益证明模型,而其它一些去中心化的云存储协议会使用该替代模型。区块链社区中的一些用户非常喜欢工作量证明,Sia 当然可以满足这一需求。

每次用户和托管提供商在 Sia 上签订合同时,用户必须支付一笔津贴(用于支付托管费用),而托管提供商必须存入一笔押金(以确保良好的行为)。在签订合约后,软件将收取 3.9% 的津贴和定金,并支付给 Siafunds 的持有者,Siafunds 是该协议的第二个代币。开发 Sia 协议的 Nebulous 实验室持有大约 90% 的 Siafunds 股份。

它无疑是一种有趣的长期融资模式,也是当今流行的 ICO“一劳而获”模式的替代方案;然而,这个功能可能会给系统带来结构性成本,使它比竞争对手更昂贵。文件存储可能是一个竞争非常激烈的市场,会显著压低价格(与当前的中心化方式相比)。一旦部署了几个不同的去中心化云存储平台,这些协议不仅与中心化替代方案竞争,彼此之间还会相互竞争。Sia 对津贴和押金都收取 3.9% 的费用,但在大多数合约中,这两项费用都由用户支付。其它协议没有这种结构成本,从长远来看,这可能使它们更便宜,对用户更具吸引力。

最后,Sia 面临着一个相当大的进入壁垒。目前,用户必须购买比特币,然后用它来购买 Siacoins,接着将买到的 Siacoins  发送到 Sia 客户端软件才能开始使用网络。对于尚未持有加密货币的普通用户来说,这是一个最大的障碍。它也给企业客户带来了一个问题,因为出于监管和财务风险的原因,大多数企业仍然不愿持有或交易加密货币。到目前为止,Sia 团队还没有将设计、可访问性或可用性列为优先级,也没有表示这些要求是一个重要的优先级。

Swarm

Swarm 是一个内置在以太坊 Web3 协议栈中的文件存储协议。Swarm 的功能与 IPFS/Filecoin 非常类似,但它能原生集成到以太坊。Swarm 团队已经分析了这两种协议之间的一些高层级差异。除了最技术性的开发者个人,这些差异基本上都是觉察不到的。Filecoin/IPFS 项目开发更早,因此可能会比 Swarm 更早上线。Swarm 的优势在于它与以太坊的内在集成,而以太坊正在逐渐吸引庞大而忠实的开发者群体。Swarm 提供了与以太坊的计算层和 Whisper 的安全消息层集成的存储层。

以太坊的 Mist 浏览器最近集成了 Swarm,让以太坊去中心化应用的普通用户更容易与协议交互。这种集成提供了一个早期的例子,它说明了与其它协议相比,Swarm 作为以太坊协议栈中的原生层可能具有的基础设施级优势。作为 Mist 的内置部分,Swarm 马上收获了庞大的受众和用户群,并允许该协议更快地取得有效的规模。

Swarm 只能直接在以太坊网络上工作,而 Filecoin 和 IPFS 可能同时与以太坊和其它平台集成。随着 Tezos 和 EOS 等替代协议的出现,该特性可能会成为 Filecoin 的优势。更重要的是,在整个协议开发完成之前(包括存储层和市场层),Swarm 可能对大多数用户都没有用处。如果 Filecoin 首先进入市场,并且能够很好地集成以太坊,Swarm 就不太可能获得可观的市场份额。

去中心化云存储的市场规模

云存储的总市值非常庞大,并且在持续增长。包含云储存产品在内的亚马逊网络服务在 2017 年第二季度的收入为 41 亿美元,它意味着计算和存储产品的年化营收将达到 160 亿美元。市场调研机构估计云储存市场的未来规模为:到 2021 年为 749.4 亿美元,到 2022 年为 924.9 亿美元。相比之下,上文列举的所有基于区块链的项目,潜在的总市值还不到 30 亿美元(其中 Filecoin 占了绝大部分,达 20 亿美元)。去中心化云存储方案不会立即打破原有格局——目前主导市场的大型企业为用户提供了去中心化方案所无法实现的服务。然而,很难想象去中心化云存储协议在庞大的总市值中没有分到一块大蛋糕。

然而,在对总市场规模估算中,未考虑的一个因素是去中心化存储网络的增长。这些基于区块链的网络明显会提供更便宜的存储,这一点会降低加密行业内取得成功的协议的组合网络价值。越来越多的廉价去中心化方案可能会推动更多的存储需求,但这似乎极不可能完全缓解存储价格暴跌的影响。一些估计表明,根据用户复制数据的次数和提供存储空间的用户,Filecoin 可以轻松提供每月每 TB 空间 1 美元到 10 美元的价格。自动复制文件的 Sia 目前每 TB 空间每月费用在 0.5 到 2 美元之间。这些协议都没有达到临界规模,也没有达到真正的市场平衡。我们预计在几年内,云储存的价格将持续下降。目前关于云储存的估算都没有考虑存储价格的大幅下跌,因此对估值的预测普遍过于乐观。

正如 Joey Krug 所说的,“亚马逊的利润率是 Filecoin 的机会。”他概括了这些协议所提供的动态模型将会如何让基于区块链的存储供应商大大削弱亚马逊的竞争力。随着更多存储供应商进入市场,存储价格会持续下跌。我们可以合理地假设很多人会这样做,因为这些协议允许用户利用闲置的存储空间去赚钱。

结论

去中心化的云存储市场不太可能是赢者通吃的局面。 Filecoin 可以占据 85% 的去中心化存储市场,但其它协议仍然有空间满足特定的利基市场需求。云存储的网络效应在超出一定的规模后,会达到一个上限。对大多数用户来说,未使用的硬件属于沉没成本,因此不存在导致价格下降的供应方“规模”。此外,存储供应商会被最高价格的市场所吸引。如果任何这些分布式存储市场的需求大幅超过供应,价格将会上涨,导致供应商转向能够赚取更多利润的网络。由于这些协议是开源、无需许可的,因此第三方将开发实用程序来监控价格,并自动在网络之间切换,作为存储供应商,以实现利润最大化。这将通过负反馈周期调节网络之间的均衡价格。该工具与目前(哪个网络收益高,矿工就切换到哪个网络)挖矿的工具很类似。随着时间的推移,所有云存储平台的价格可能会趋于平衡。而不那么受欢迎的协议不会完全消失,但它们的价格可能不会有什么增长。

Filecoin 目前是最有可能成功的项目,我们预计它将占据云存储市场的重要份额。其它协议可以为特定使用场景提供更好的服务,并且可能在价格上具有竞争力。其它去中心化协议加入云储存市场可能会导致价格下跌;加密行业的资产估值必须考虑该因素。其它要考虑的因素包括代币流通速度、易用性和市场时机等。

我们对去中心化云存储协议在重塑互联网基础设施和应用交付核心部分中提供的可能性感到兴奋,同时认为它们是区块链技术最有趣的用途之一。随着这些团队把技术推向市场,我们很期待云存储生态的蓬勃发展。

Tags:区块链   去中心化存储

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