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区块链:币圈、矿圈、链圈这三圈层的运作关系

2019-09-27 19:09:26来源:比特学院作者:栏目:区块链项目人已围观

简介比特币引发的热潮持续吸引全球的目光,连带引起世人、产业界与学术界逐渐对比特币底层的核心技术──区块链技术投以深入的关注。从应用领域来说,区块链产业面又可分成币圈、矿

比特币引发的热潮持续吸引全球的目光,连带引起世人、产业界与学术界逐渐对比特币底层的核心技术──区块链技术投以深入的关注。从应用领域来说,区块链产业面又可分成币圈、矿圈以及链圈三大领域。

自2009年1月3日比特币(Bitcoin)诞生以来,比特币引发的热潮持续吸引全球的目光,连带引起世人、产业界与学术界逐渐对比特币底层的核心技术──区块链(Blackchain)技术投以深入的关注。

区块链以技术进展层面来说,可大致分为区块链技术1.0、区块链技术2.0及区块链技术3.0的进展。区块链技术1.0最大的特色就是分布式(或称分布式)帐本技术(Distributed Ledger Technology, DLT),因此区块链1.0的别称又可称为DLT。

另外比特币等加密货币为区块链1.0最成功的应用案例,由于比特币取得空前的成功,因此跟随比特币脚步模仿其整个机制所造出的山寨币多得不计其数,其中较知名的山寨币以莱特币(Litecoin)为代表。

币圈、矿圈、链圈这三圈层的运作关系

区块链1.0的技术自2015年下半年开始引起广泛大众的注意,许多网络上的文章,或是各种专家的演讲很容易对普罗大众造成错误引导,例如某些金融从业人员甚至误解了区块链技术,以为区块链技术就是取代密码学(Cryptography)中传统的公开金钥基础建设(Public key infrastructure, PKI),或是凭证技术而已,殊不知区块链1.0最大的特色就是分布式帐本技术。因为这些网络上的资讯,或是所谓的专家演讲,很多都过于强调密码学的模块,而忽略区块链真正的特色是分布式总帐本的观念。

币圈

币圈的生态主要是以区块链技术发行各种虚拟货币,所以才称为币圈。币圈的生态非常蓬勃活跃,全球至少有上万种虚拟货币存在,最有价值的虚拟货币就是比特币,也有靠炒作推升币值的多种空气币,甚至还有对价实体黄金或美金等法币的稳定币,例如倚靠稳定价值货币美元衍生出的泰达币(USDT)等。

在币圈当中发行虚拟货币,有另一个目的就是募资,新创企业为了募资,可以自行发行虚拟货币来募资,愿意投资的人可将自己手中较具价值性的虚拟货币去投资新创企业,然后换回他们所发行的新虚拟货币,以期待未来的增值报酬,这种创新的募资手法,就叫做「虚拟货币首次融资公开发行」(Initial Coin Offering, ICO)。

2017年ICO在全球掀起了创新融资的高潮,可惜也出现不少假借不实题材来进行诈骗的融资项目,这类诈骗型项目所发行出来的代币(Token),我们通称为空气币。

另外币圈中还有一个重要的应用产业是「虚拟货币交易所」,亦称数字资产交易所。因为全球发行了这么多的虚拟货币,有些价值高、有些价值低,而且许多民众很想在不同的虚拟货币之间做转换,因此兴起了交易所这个产业。

交易所就是提供用户在其平台上自由交易各种虚拟货币的园地,如果只提供虚拟货币对虚拟货币的买卖转换,我们称之为「币币交易市场」,若是提供虚拟货币对各种法币买卖的转换,我们称为「法币交易区」。可以说,虚拟货币交易所的出现,加速了虚拟货币的流通与价格发现(Price Discovery)的过程。任何一种虚拟货币一旦发行了,最终目的都希望在一些知名的交易所上架,因为新币一旦上了交易所,代表它的流通性大幅提升,也能够逐步实现虚拟货币与真实世界的对价关系。

矿圈

接着谈谈矿圈,首先必须知道矿圈与币圈二者是息息相关的。币圈中所发行的币通常是不隶属任何组织或机构,任何人都能在其中读取数据、交易的公链型币种。

以比特币来说,比特币之于人类文明历史的意义,就是比特币是人类文明史上出现的第一套「全球权威帐本」,这套金融帐本是唯一的,帐本上的数据不能被窜改,也不能被否认,这套帐本以目前来说,被复制成1万2000多份副本,散布在全球1万2000多个节点计算机上,每个计算机时时刻刻都保持着帐本的对照与同步性,以确保安球帐本内容一致的,所以才会称为「全球权威帐本」。

而全球比特币的交易纪录,大约每10分钟需要被打包记帐1次,并且写进一个区块当中,打包后就要广播给全球节点进行同步的动作。至于比特币的金融系统,由谁负责打包出块来记帐?当初比特币的创始发明者中本聪是这样设计的:透过奖励机制,看哪一个矿工(Miner)解出一道难解的数学题,谁就负责记帐,并且获得新一批发行出来的比特币作为奖励报酬。

换言之,矿工的责任就是记帐,打包出块,但是谁能够打包出块来帮大家记帐呢?这个权利就交给所有矿工自行去竞争,所以俗称的「挖矿」就是矿工在抢这个记帐权。谁抢到记帐权,谁就负责将十分钟内的交易纪录打包成一个区块、铠上时间戳记(Timestamp),并且广播给所有全球的节点知道。

由于比特币愈来愈有价值,因此吸引了众多人马投入抢记帐权,也就是投入挖矿的行列,挖矿是比谁运算得快,谁就抢得记帐权,也就获得新的比特币,因此产业界开始研发高效的运算机器来挖矿,这类机器就称为「矿机」(Bitcoin mining machine)。目前全球生产矿机最有名的企业比特大陆(Bitmain)即将股票上市,而台积电公司,其晶圆生产量在2017年时有20%的营业额也是矿圈所贡献出来的。

不只比特币能挖矿,世界市值排名第二的以太坊(Ethereum, ETH)也可以挖矿,众多虚拟货币都是可以挖矿的,差别是他们之间抢得记帐权的算法不同。由于币价行情好时,挖矿利润诱人,促成矿机硬件产业蓬勃发展,甚至矿机也可以采用绘图芯片卡来组成矿机,以致绘图芯片大厂辉达公司(NVIDIA)也因此受惠,股价大涨许多。

挖矿的历史沿革是从使用一般个人计算机的中央处理器(CPU)挖矿开始,然后进展到绘图芯片卡的图形处理器挖矿,最后进阶到专属电路设计的专属应用型芯片(ASIC)挖矿。

综上所述,币圈与矿圈之生态实乃二者息息相关,甚至可说,矿圈的存在不全是仅为挖矿图利而已,矿工们其实还担负着一种责任,即是为币圈中虚拟货币之全域帐本的安全性,提供扎实的帐本验证基础与共识之依据。这是读者在解读区块链的知识体系时,务必建立的重要观念。

链圈

链圈通常是指将区块链技术单纯发展于产业界应用范畴,目的是期望用区块链技术来改善与优化企业商务流程等环节,通常链圈关注的是区块链的底层技术与实际应用性,也几乎很少在部署区块链时采用代币或通证。

随着国际上金融科技的热潮,这个源自比特币基础的区块链技术,成为火红的技术焦点。多家的R3-CEV区块链新创公司吸引了全球43家跨国银行组成联盟,合力研发金融业的区块链联盟链──R3 Corda。

还有国际上IT大厂IBM也贡献自己初始研发的4万多行程序代码捐给Linux基金会,然后成立一个「Hyperledger/Fabric特别专案」,率领跨国企业一起打造区块链新一代技术,以开放原始码的方式执行保密性与效能的开发。最后微软(Microsoft)也不甘示弱急起直追,于2017年的2月以「以太坊」的技术为基础倡议,成立企业级的「以太坊应用开发联盟」(Enterprise Ethereum Alliance, EEA)。

链圈中知名的应用案例──丹麦快桅集团(Moller-Maersk)──使用区块链(Hyperledger Fabric)来记录货物流向,减少跨国海运的人力与纸张成本,让供货商、运输商和顾客都能即时得知该货物目前的状态。目前肯尼亚、美国加州、哥伦比亚运输至荷兰鹿特丹市的花、橘子、凤梨等货物,已经使用了区块链的技术。

此外,根据新闻媒体的报导(注),全球风险技术联合创始人兼资讯长莫妮卡.伊顿卡东(Monica Eaton-Cardone)分析,受惠于区块链技术在产业上的革新应用,区块链在零售业中的市场价值,预估从目前的8000万美元,在2023年上涨至超过23亿美元,复合年增率高达96.4%(2018–2023年),增幅为29倍。

伊顿卡东表示,目前只有6%的零售业者开始应用区块链,认为未来将有13倍的公司加入,并在未来5年内使用该技术。根据调查结果,另有9%的零售企业预计在未来一年内采行区块链技术。而有78%的企业表示能在未来5年内,将分布式帐本技术整合到付款方式中。她认为,区块链技术在未来将主要应用在零售业的五大方面,包含供应链管理、库存管理、真实性验证、自动续订和订阅服务,以及客户数据和忠诚度计划。

综上,本文仅就区块链技术1.0的发展,浅谈币圈、矿圈与链圈的重要概念,限于篇幅关系,包含智能合约的区块链2.0未能在此深入,留待日后专文探讨。在此,笔者要提醒的是,区块链技术作为新一代的数据共享与信任参照的新技术,并非适用所有领域。

目前相对于全球公链型的区块链技术之外,还有所谓的联盟链(Consortium Blackchain)与私有链(Private blockchain)的应用型态,除联盟链尚可勉强具有区块链原始的核心思想与优势,私有链则是完全违背了区块链去中心化的真正意义。笔者认为私有链有种「为区块链而区块链」的味道,实在大可不必。

另外更重要的一点是,区块链技术也别于传统的数据库理论,区块链技术强调所有数据「最终一致性」的结果,而不强调「即时一致性」的结果,因此区块链技术目前的效率,仍然远落后传统数据库的同步效率与数据即时的准确性。考量以上属性,区块链真正最值得落地的将是全球金融系统的应用,尤其是作为跨国金融转帐的底层技术,它将是区块链未来最成熟也是最重要的应用场景。

Tags:区块链

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