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区块链技术在物流产业的潜力:为何物流需要区块链?

作者|比特学院2019-06-09 12:53:28 发布在「区块链技术」人已围观

简介区块链技术的一个重要应用:借由公开数据库的交易纪录,任何人都可以查阅每一笔纪录。所以需要信息透明的应用,都会促使市场探索区块链这项分散式账本技术。

  区块链技术的一个重要应用:借由公开数据库的交易纪录,任何人都可以查阅每一笔纪录。所以需要信息透明的应用,都会促使市场探索区块链这项分散式账本技术。

  IoT区块链架构上是一项数个节点(伺服器)通过共识演算法绑定并进行不断同步的数据库系统,除非算力或是节点的控制力超过51%,否则无法更改数据库旧有的数据,只能以更新的方式与旧有数据并存,而且过程中所有的交易纪录都会被记录在数据库之中,而以太坊平台也提供了公开数据库交易纪录的浏览器(Browser)工具,方便使用者查阅。

  上述的特性使得企业开始探索区块链技术应用在物联网(IoT)的可行性,例如智慧制造、智慧零售、智慧物流、车联网等等的领域,由于物联网同样牵涉到多方的数据交换运作,许多人开始思考要如何将这些数据上链(载入分散式账本中),利用区块链的算力防护提高物联网的安全性,但执行效率往往不如人意。

  区块链虽然能提高安全性,但牺牲的效率使得在大部分的物联网场景中效益明显比採用中心化数据库来得低,而且绝大多数的厂商都是封闭系统环境内运作,没有要特别使用区块链的理由。

区块链技术在物流产业的应用

  物流与供应链管理仍需要大量的纸本作业

  虽然刚刚提到很多了物联网(IoT)的应用场景,但目前而言,真正能应用区块链技术的只有两个领域:智慧物流以及供应链管理,因为这两个领域牵涉到不同公司间的复杂合作,比如说要将货物从A地送到B地,中间需要经过许多公司合作才能完成这项任务,但一直欠缺统一的信息平台,因此业者之间往往都是使用纸本作为凭证,以确保信息不被造假。

  物流或是供应链产业之中,绝大多数企业的IT系统都限于公司本身使用,如果是跟其他公司进行交易的话,由于每一间公司都採用独立的系统,彼此并不相容,为了确保交易的正确性,彼此的作业流程仍是以纸本为主,包含送货的单据、发票以及货物明细,都需要人工开具、递送以及签收,最后还得归档保存以备日后查询用,部分公司还会再将每一张单据扫描存入电脑,确保相关单据不会因为纸本损坏而丢失。

  纸本作业耗时、高成本,而且保存也不易,最后还是要手动输入资料并保存纸本扫描档,由于长途运输往往牵涉不同的货运公司,当客户需要查询货物时,还需要致电给货物公司,并由相关人员比对订单编号后,逐家打电话或是寄信询问特定货物的流向,往往需要耗时数天──整个过程不但效率极低,还浪费许多时间,验证成本十分高昂。

  更糟糕的是,由于过程牵涉许多人工作业,人为疏失相当常见,大多时候还得仰赖运气才能查到货物的下落,那为什么物流业或是供应链不採用一个「共有的信息平台」呢?因为信任问题。

  信任问题是跨公司之间的合作难题

  共有信息平台这个方案过去并不是没有人尝试过,但最后都以失败告终,最大的问题还是出于信任度。由于物流平台牵涉不同公司之间的合作,只要有一间公司企图作弊获利,比如说窜改资料或是作假资料,擅自偷换货等等之类的问题,如果是由单一公司推出的数据库系统并不能取信于大众,因为他们有动机去窜改旧有资料以规避责任或是获利。

  举例来说,食安履歷的应用场景中,常常发生经销商偷换生产日期的事件,他们只需要更改假的资料上传,便能隐蔽原有的生产日期,借此销售过期品获利;另一个例子是物流公司货物失踪,内部人员窜改平台数据库内的送货资料来规避相关责任──资料真实性问题让物流产业难以形成一个「共有的信息平台」。

  如果交由第三方协会来营运,同样也需要相信第三方协会的可靠度,在自己没有控制权的情况下,要将公司机密信息与作业流程交由少数人控制的协会几乎是不可能的事情,由于共有的信息平台需要相信其他公司不会窜改数据库内容,即使信息科技已经普及,物流与供应链产业还维持在相对原始的状况,仍须大量的纸本资料作为交易凭证。

  区块链技术成为潜在的解决方案

  针对这项问题,区块链技术或许能提供一个潜在解答:通过「第三方协会」建立一个分散式账本,借由协会整合供应链内的企业,再将节点的控制权分配给产业内的重点企业,由他们协助保管数据库,基于区块链的分散式账本特性,如果要窜改旧有资料,视区块链採用的共识演算法的不同,恶意的作弊者必须掌握超过51%的算力或是代币才有办法达成,参加平台内企业可以信任该数据库的正确性。

  在这样的基础上,将每一笔交易产生的Hash值改为货物的活动纪录,传统用来记帐的区块链系统就能转为物流信息平台,另一方面,区块链原生具有公开透明的帐户系统,像是以太坊的Etherscan平台,每笔交易纪录都可以轻易通过公开的信息平台查询,只要利用每笔交易独特的Hash值就能绑定外部的档案,比如说对应的仓储中心地点、契约文件、货物凭证以及发票等等的信息以减少区块链的数据库容量。

  信息平台上,参与者都可以通过浏览器追溯货物的动向,只需要比照每一笔交易纪录的编码,以及对应的单据,便形成一个信息平台,可以查询每一个阶段的货物位置与文件,以IBM的TradeLens平台为例,使用者介面会像是下列的示意图:

TradeLens平台示意图

  最重要的是,由于区块链的数据库架构单纯,在应用层上可以相容多种程式语言,可作为外部扩充程式串接企业现有的IT系统,再根据物流与供应链产业的需求打造出独立的信息平台,如此一来,物流相关厂商不需要改变现有的IT系统与流程,只需要提供「非机密信息」到平台上即可,比如说货物的动向与四联单据,以最少的改动将公开信息平台导入供应链与物流产业之中。

  此外也有许多开源的使用者介面也能供开发商使用,提供客户友善的使用体验,借以降低学习门槛与提升效率。

Tags:区块链技术   物流区块链

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